Curevac: Hoerr wird Aufsichtsratschef

Ingmar Hoerr wird Aufsichtsratschef bei Curevacbei Curevac„Da auch wir stark wachsen wollen, reicht Deutschland allein nicht mehr aus,.“sagt Curevac-Gründer Hoerr. Foto:Lichtgut/Max Kovalenko

Wechsel beim Tübinger Biotech-Unternehmen Curevac: Gründer Ingmar Hoerr wird Aufsichtsratschef bei Curevac. Im Gespräch mit Joachim Dorfs sagt er, warum sein Milliarden-Unternehmen die USA braucht. Deutschland habe nicht genügend Expertise und nicht ausreichend Investoren mit langem Atem.

Die überraschende Nachricht: Gründer Ingmar Hoerr wird Aufsichtsratschef bei Curevac.  Sie geben im Juni Ihren Posten als Vorstandschef auf. Warum?
Wir müssen insbesondere in den USA viel sichtbarer und präsenter werden. Dort ist die Marktkapitalisierung von Unternehmen wie Curevac 50 mal höher als hierzulande. Auch die Finanzierungsmöglichkeiten über Wagniskapital sind drüben 50 mal besser als in Deutschland. Konkret heißt das: wir müssen Curevac als deutsches Unternehmen globaler aufstellen.

Und das kann Daniel Menichella, der Ihnen nachfolgen soll?
Dan Menichella ist US-Amerikaner und leitet seit einem Jahr unser US-Geschäft. Er ist dort bestens vernetzt. Alle

Dan Menichella. Foto: Curevac

unsere großen Geschäftsabschlüsse des vergangenen Jahres – unter anderem mit dem Pharmariesen Eli Lilly – haben wir mit US-Unternehmen getätigt. Und auch der Zugang zu den US-Kapitalmärkten ist entscheidend für uns. Morphosys, ein sehr erfolgreiches Münchener Biotech-Unternehmen, ist mit großem Erfolg an die US-Technologiebörse Nasdaq gegangen. Da auch wir stark wachsen wollen, reicht Deutschland allein nicht mehr aus.

Ist ein Börsengang an die Nasdaq für Sie auch eine Option?
Sagen wir mal so – wenn, dann die Nasdaq, jedenfalls eher als Frankfurt oder eine andere europäische Börse.

Curevac wendet sich stärker den USA hin und kehrt Deutschland ein Stück weit den Rücken?
Überhaupt nicht. Ich sehe Tübingen als Leuchtturm. Ich zerbreche mir seit Jahren den Kopf, wie man eine so großartige Technologie wie die unsrige wirklich global aufstellen kann. In Bereichen wie Digitalisierung, IT, Biotechnologie sind uns die Amerikaner immer voraus gewesen. Als Deutsche müssen wir eine Strategie finden, das auch zu schaffen. Wir müssen also auf die Stärken der jeweiligen Standorte schauen: in Deutschland sind wir extrem stark in der Wissenschaft. Unsere deutschen Standorte mit der Grundlagenforschung und der Produktion bleiben vollständig erhalten – wir haben inzwischen drei Produktionsanlagen hier und bauen in Tübingen ein neues Produktionsgebäude, dessen Rohbau im Winter fertig werden soll. Das gibt es sonst nirgendwo auf der Welt.

Der Curevac-Gründer sieht einige deutsche Schwächen

Und die deutschen Schwächen?
Das Hauptproblem sehe ich in den Kapitalmärkten für Biotechnologie. Hier passiert immer noch zu wenig. Es braucht Investoren, die bereit sind, langfristig große Summen zu investieren. Wir hatten außerordentliches Glück,  Dietmar Hopp als Investor zu gewinnen. Außerdem ist es unerlässlich, die Expertise amerikanischer Entwickler mit ins Boot zu holen, um mit einem neuen Medikament weltweit Erfolg zu haben. Diese Experten kann man oft schwer nach Deutschland bringen. Wenn wir uns in unserer Entwicklung nur auf Deutschland konzentrieren, droht uns Stillstand. Daher müssen wir die Stärken beider Standorte vereinen, um zu einem Unternehmen zu werden, das global wachsen kann.

Ist das ein typisch deutsches Dilemma?
Die Deutschen sind stark in der Grundlagenforschung, aber die US-Amerikaner sind schneller in der Markteinführung und nehmen uns vielfach die Entwicklung aus der Hand. Dem wollen wir vorbeugen und vereinen das künftig bei Curevac unter einem Dach. Abgesehen davon können wir produktseitig Impfstoffe beispielsweise sehr gut auch in Deutschland bis zur Marktreife bringen.

Aber der Aufbau von Personal findet künftig vor allem in den USA statt?
Wir bauen an allen Standorten weiter stark auf. Alle profitieren vom Wachstum. Tübingen bleibt ganz klar unser Hauptstandort.

Hoerr wird Aufsichtsratschef – und hat weiter große Pläne

Ingmar Hoerr wird Aufsichtsratschef: Ist es als Gründer nicht schwierig, einen solchen Schritt zurück zu treten?
Das sehe ich ganz anders. Es war mir immer klar, dass das eines Tages kommen muss. Der logische Schritt eines Gründers ist es, Aufsichtsrat zu werden. Ich freue mich wirklich auf die neue Aufgabe. Damit wird mir noch mal eine größere Verantwortung übertragen werden. Jetzt ist der richtige Zeitpunkt, weil wir den Durchbruch in eine globale Aufstellung schaffen wollen und mit Dan Menichella den Richtigen haben, der das erreichen kann. Wir werden am Markt mit 1,6 Milliarden Euro bewertet. Da wollen wir nicht stehen bleiben.

Aber ein Firmenchef hat doch größere Einflussmöglichkeiten?
Auf jeden Fall. Das muss er auch haben. Wir brauchen aber auch jemanden, der die mittel- und langfristige Strategie entwickelt. Wir sehen fast monatlich neue Dinge, die mit unserer Technologie machbar sind. Es wird meine Aufgabe sein, das im Blick zu behalten und weiterzutreiben.

Ingmar Hoerr und das Milliardenunternehmen Curevac
Ingmar Hoerr, 49, hat Curevac im Jahr 2000 mit zwei Mitstreitern in Tübingen gegründet. Er hatte dort Biologie studiert. Hoerr ist verheiratet und hat zwei Söhne. Er gehört der High Level Group of Innovators der EU-Kommission an.
Curevac gehört mit einer Bewertung von etwa 1,6 Milliarden Euro zu den wertvollsten in den letzten Jahren in Deutschland gegründeten Unternehmen. Mehrheitseigner mit etwa 85 Prozent ist SAP-Gründer Dietmar Hopp. Ebenfalls beteiligt sind unter anderem die Bill and Melinda Gates Stiftung, die L-Bank und die Baden-Württembergische Versorgungsanstalt für Ärzte, Zahnärzte und Tierärzte sowie seit kurzem der US-Pharmariese Eli Lilly.
Curevac entwickelt unter anderem neue Krebsmedikamente und Impfstoffe. Technisch soll das über die Boten-RNA funktionieren – einen körpereigenen Botenstoff, den Curevac so programmiert, dass der Körper selbst sein eigenes, maßgeschneidertes Medikament herstellen kann. Curevac hat bisher etwa 400 Millionen Euro bei Investoren eingeworben und beschäftigt etwa 375 Mitarbeiter. Derzeit wird ein neues Produktions- und Laborgebäude in Tübingen erbaut.
Hoerr wird Aufsichtsratschef. Sein Nachfolger Daniel L. Menichella ist bis jetzt Chief Business Officer der Curevac AG und Chef der US-Tochter Curevac Inc. Der gebürtige US-Amerikaner ist seit Anfang 2017 bei Curevac und arbeitete früher bei deutschen Firmen wie Merck KGaA und Morphosys.

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